• La découverte du Chimpanzé

     

    La découverte du Chimpanzé


    Le Chimpanzé est connu depuis bien longtemps, quoiqu'on l'ait souvent confondu avec le gorille, quelques fois même avec le Mandrill.

    Pyrard  l'a observé dans la sierra léone dès le XIVe siècle, et le nomme Barris.

    Ceci peut s'appliquer à presque tous les genres de singes, mais Huxley fera remarquer qu'une des gravures des frères De Bry, qui ornent l'ouvrage, permettent de lever le doute. On y voit en effet deux de ces animaux, qui n'ont pas de queue, avec des bras très longs, de grandes oreilles, et dont la taille est à peu près celle des chimpanzés.


    La découverte du Chimpanzé

    Les chimpanzés (frères De Bry) 1598


    Andrew Battell en parle aussi, il l'apelle Pongo comme l'orang-outan, et fait mention d'une autre espèce plus grande.

    Tyson a été le premier à donner une description qui puisse avoir quelques droits d'être considéré comme scientifique:

    Ce pymée, nous dit Tyson, vient d'Angola, en Afrique, mais il avait été pris beaucoup plus loin dans l'intérieur du pays. Ses cheveux étaient raides et noirs comme du charbon. Lorsqu'il marchait comme un quadrupède, à quatre pattes, c'était maladroitement. Il ne plaçait pas la paume de la main étendue sur la terre, mais il marchait sur la face externe des doigts, la main fermée, et, d'après ce que j'observais, je crus qu'il marchait de la sorte, alors qu'il était trop faible pour supporter son corps. Du sommet de la tête à la plante des pieds, je mesurai vingt-six pouces.

      

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